Exeter, Devon UK • Jun 19, 2024 • VOL XII

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The Joy of French Cinema

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The Joy of French Cinema

Image: Pixabay

Milo Wilkinson delves into the world of French cinema and discovers the importance of it’s history and cultural relevance.

Le cinéma français m’a toujours tenu à cœur et j’implore tous ceux qui lisent cet article de s’y intéresser. Peut-être lisez-vous ceci et tout ce que vous avez vu de la France au cinéma sont les fantasmes hollywoodiens de Paris, présentés comme dans un conte de fée et démontrés récemment dans la série Netflix “Emily In Paris”.

Si cela s’applique à vous, alors laissez-moi vous montrer pourquoi le cinéma français devrait être votre moyen de rester en contact avec la culture du pays. Dans un temps où, dans l’avenir proche, nos chances de visiter la France semblent limitées.

Dans un temps ou, dans l’avenir proche, nos chances de visiter la France semblent limitées.

Permettez-moi d’abord de vous donner un petit cours d’histoire. La France est le berceau du cinéma et a été le foyer de certains des plus importants mouvements cinématographiques. Les frères Lumière ont commencé avec la première projection de l’image animée en 1895.

Cette invention française a fait de l’industrie cinématographique française la plus importante de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle. Tout cela s’est effondré lorsque les nazis ont occupé la France, le cinéma français servant désormais d’outil de propagande, les États-Unis ont pu devenir pionniers du mouvement. Si le cinéma français n’est plus l’épicentre de l’univers cinématographique, il n’est pas pour autant endormi.

Ces années d’après-guerre ont été marquées par l’un des plus importants mouvements cinématographiques. La Nouvelle Vague, dirigé par des artistes célèbres tels que Jean-Luc Godard ou François Truffaut, est un mouvement qui va révolutionner la forme d’art et inspirer d’autres comme Quentin Tarantino.

Ces années d’après guerre ont été marquées par l’un des plus importants mouvements cinématographiques.

En termes contemporains, la contribution de la France a été plus sporadique avec des succès variés de films comme “La Vie en Rose”, “L’Artiste”, “Intouchables” et plus récemment la version moderne de “Les Misérables” de Ladj Ly.

Paris est l’endroit idéal pour apprécier cet art, avec des cinémas rétro qui apparaissent dans le quartier latin historique et des rediffusions de films de la Nouvelle Vague, comme le drame policier “à bout de souffle” dans lequel les acteurs emblématiques, Jean Seberg et Jean-Paul Belmondo, déambulent dans les rues familières de la ville.

Si jamais vous vous retrouvez à Paris, explorez la ville en utilisant ces films intemporels comme guides touristiques. Cette façon de faire est parfois la plus enchantante. Le cinéma nous permet à tous de nous évader en France. J’imagine que vous pourriez bien connaître Paris si vous regardiez “Cléo de 5 à 7” dans lequel le protagoniste s’amuse autour des curiosités de la célèbre ville allant jusqu’à des sites tels que le Parc Montsouris.

Le cinéma nous permet a tous de nous évader en France.

En lisant ceci, j’espère que vous ressentez tous un sentiment d’espoir, que rester en contact avec la culture française, pendant que nous ne pouvons pas la visiter, ne signifie pas qu’il faille parcourir sans fin les journaux en ligne, à la recherche d’articles qui vous intéressent à peine. Mais au lieu de cela, vous pouvez vous détendre et passer du temps à vous immerger dans l’un des meilleurs films du monde.

French Version by Milo Wilkinson


French cinema has always been close to my heart and something I implore anyone reading this to truly delve into. Perhaps you’re reading this and the only thing you’ve seen of France through a camera lens are the Hollywoodian fictional fantasies of Paris, presented as this fairy-tale of perfection which has been most recently demonstrated in the Netflix series ‘Emily In Paris’.

If that applies to you, then let me demonstrate why French cinema should be your route to keeping in touch with the country’s culture whilst our chances of visiting the country are limited due to COVID-19 related travel restrictions.

Allow me to first give you a quick history lesson. France is the birthplace of cinema and has been home to some of the most important cinematic movements. Les frères Lumière started with the first projection of the moving image in 1895. This French invention rendered the French film industry the most important in the late 19th century and moving into the early 20th century.

France is the birthplace of cinema and has been home to some of the most important cinematic movements.

This all collapsed when the Nazis occupied France, with film now serving its purpose as a tool for propaganda all whilst the United States was able to become pioneers in the movement. Although French cinema was no longer the epicentre of the cinematic universe it was by no means dormant.

These post-war years were led by one of the most important cinematic movements: La Nouvelle Vague, or the ‘New Wave’, pioneered by celebrated artists such as Jean-Luc Godard and François Truffaut. This was a movement which would revolutionise the artform and inspire artists such as Quentin Tarantino. In contemporary terms, France’s contribution has been more sporadic with intermittent successes of films like ‘La Vie en Rose’, ‘The Artist’, ‘Les Intouchables’ and most recently Ladj Ly’s modern take of ‘Les Misérables’.

This (La Nouvelle Vague) was a movement which would revolutionise the artform and inspire artists such as Quentin Tarantino.

Paris is the ideal setting to truly cherish this artform with retro cinemas cropping up in the historic Latin quarter with re-runs of New Wave films such as the crime drama ‘A Bout de Souffle’ in which iconic actors Jean Seberg and Jean-Paul Belmondo roam around the familiar streets of the city. If ever you find yourself in Paris, exploring the city, using these timeless films as tour guides can be the most enchanting ways of doing so.

Film allows us all to escape to France even just for a few hours. I would imagine you could gain quite a good understanding of Paris if you were to watch ‘Cleo de 5 à 7’ in which the protagonist ambles around the sights of the famed city to landmarks such as Parc Montsouris.

Film allows us all to escape to France even just for a few hours.

By reading this, I hope you all feel a sense of hope, that keeping in touch with French culture whilst we are unable to visit doesn’t have to mean scrolling endlessly through newspaper websites, looking for articles that might be of a slight interest to you . Instead, why not relax and spend time immersing yourself in one of world cinema’s best features.

English Translation by Milo Wilkinson

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