Exeter, Devon UK • May 22, 2024 • VOL XII

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The Benefits of Language Assistantship in Spain

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Freya Jhugroo writes about the benefits of language assistants for students in Spain; translated by Anna Assens Gonzalez.

Durante mi año sabático fui una auxiliar de conversación en Valladolid para el colegio Maristas la Inmaculada. Disfruté muchísimo de esta experiencia. En este artículo, voy a hablar de cómo los alumnos en los colegios benefician de los auxiliares de conversación. También voy a comentar las partes positivas y negativas para el auxiliar.

En mi opinión, los alumnos en un colegio que dispone de un auxiliar de conversación benefician mucho de la experiencia. En primer lugar, los colegios en España ponen un énfasis demasiado grande en la memorización del vocabulario y la gramática. Esto significa que los alumnos sólo aprenden estos elementos de la lengua estudiando a corto plazo para el examen. Con frecuencia, después del examen los olvidan de inmediato. Es una lástima porque hace que muchos alumnos no disfruten del aprendizaje de idiomas y dejan de estudiarlos al graduarse. No obstante, un auxiliar de conversación puede cambiar esta experiencia. Los auxiliares dan a los alumnos la oportunidad de aplicar su idioma fuera de los exámenes y aprender el acento, los coloquialismos y la cultura especifica del país de origen del auxiliar. Cuando trabajaba como auxiliar de conversación, siempre creé juegos con mis alumnos utilizando el vocabulario del tema que estudiaban. Tenía mucho éxito porque creo (al menos espero) que la mayoría de los alumnos disfrutaron en mis clases.

Los auxiliares dan a los alumnos la oportunidad de aplicar su idioma fuera de los exámenes y aprender el acento, los coloquialismos y la cultura especifica del país de origen del auxiliar

Por el otro lado, el auxiliar también beneficia con su puesto trabajo. Para empezar, obtiene habilidades muy valiosas y transferibles de su puesto en la enseñanza. Por ejemplo, yo he mejorado mi organización, creatividad y mi habilidad de improvisar. Además, tenía una buena oportunidad para mejorar mi español, conocer nueva gente y aprender de una cultura nueva y más relajada que la mía. También, ya que sólo trabajaba cuatro días cada semana y recibía un buen salario, viajé por muchas partes de España. España es un país increíble, con vistas impresionantes y locales muy acogedores.

No obstante, como todas las experiencias, hay algunas desventajas de ser un auxiliar de conversación. Me alegro mucho que, excepto tener nostalgia, no tuve q subir las experiencias que resumo en este artículo. Estoy agradecida, ya que mi colegio fue muy profesional y mis colegas me dieron mucho apoyo y consejo. Sim embargo, voy a hablar de algunas desventajas que me contaron mis amigos, los cuales tenian el mismo puesto que yo pero en colegios diferentes.

Para empezar, algunas comunidades autónomas en España siempre pagan a sus auxiliares muy tarde. Debido a esto, su situación financiera era muy precaria y se sintieron muy estresados durante ese tiempo. Además, a veces los colegios se aprovechan de los auxiliares de conversación porque exigen demasiado de ellos. Después de todo, los auxiliares sólo son asistentes y no profesores.

A pesar de esto, creo que la idea de los auxiliares de conversación es muy buena y recomiendo este trabajo a todos los estudiantes de idiomas, mientras que los auxiliares a veces necesitan asegurarse de defenderse.

Spanish version by Freya Jhugroo


During my gap year I was a language and culture assistant in Valladolid for the school Maristas de la Inmaculada. I really enjoyed the experience. In this article, I will talk about how students in these schools benefit from language assistants. I will also comment on the positive and negative aspects for the teaching assistant.

In my opinion, students at schools that have a language assistant benefit greatly from the experience. Firstly, schools in Spain place too great an emphasis on memorising vocabulary and grammar. This means that students only learn these elements of the language as a short-term resource for the exam. Often forgetting most of it immediately after the test. It is a pity since learning in such ways leads to most students not enjoying language learning and leads to them stopping once they have graduated. However, a language assistant can change this experience. Teaching assistants give students the opportunity to apply their language outside of exam conditions and learning the accent, colloquialisms, and culture specific to the assistant’s country of origin. When I was working as a teaching assistant, I always created games with my students using vocabulary on the topic they were studying. I was very successful because I believe (at least I hope) that most students enjoyed my classes.

Teaching assistants give students the opportunity to apply their language outside of exam conditions and learning the accent, colloquialisms, and culture specific to the assistant’s country of origin

On the other hand, the assistant also benefits from their job. For starters, gaining valuable and transferable skills from the teaching position. For example, I have improved my organisation, creativity, and ability to improvise. In addition, I had a good opportunity to improve my Spanish, meet new people and learn from a new and more relaxed culture. Also, since I only worked four days a week and received a good salary, I travelled to many parts of Spain. Spain is an amazing country, with stunning views and very welcoming locals.

However, like all experiences, there are some disadvantages to being a language assistant. I am very glad that, except for some home sickness I did not have to go through the experiences that I summarise in this article. I am grateful that my school was very professional and my colleagues gave me a lot of support and advice. However, I will talk about some disadvantages that my friends told me about; they had the same employment as me but in different schools.

For starters, some autonomous regions in Spain always pay their assistants very late. Because of this, their financial situation was very unstable and they felt very stressed during that time. In addition, some schools will occasionally take advantage of teaching assistants and demand too much from them. After all, assistants are only assistants and not teachers.

Despite this, I think the idea of language assistants is very good and I recommend this work to all language students; meanwhile, assistants sometimes need to make sure they defend themselves.

English translation by Anna Assens Gonzalez

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